Американский средний класс: мифы и реальность

Американский средний класс: мифы и реальность

15.04.2015 Проблема
Лея Мозес
(0)
Поделитесь с друзьями:
Американский средний класс: мифы и реальность

После Великой рецессии политики, социологи и экономисты стали все чаще говорить об уменьшении, а то и исчезновении среднего класса в нашей стране, называя разные причины этого явления и пытаясь делать прогнозы.

При этом, как показывают данные некоммерческой исследовательской организации Pew Research Center, большинство (87%) наших сограждан все еще считают, что принадлежат именно к среднему классу.
Судя по проведенному этой организацией опросу, 47% американцев относят себя просто к среднему классу, 29% – к низшему среднему классу, а 11% – к высшему среднему. Лишь 1% наших сограждан относит себя к элите, то есть к высшему классу, а 10% – к низшему, то есть к числу работающих (или не работающих) бедняков.
«Множество американцев уверены, что они принадлежат к среднему классу, – сказала в беседе с журналистами Карли Соммерстайн, редактор одного из крупнейших издательств страны. – Однако непомерная стоимость жизни в наше время, дороговизна всего – от квартплаты до образования детей – выбивает людей из этой прослойки. Возможно, они росли в семьях из среднего класса, но сейчас они и их дети из него выпадают…»
Соммерстайн добавила, что многие семьи пытаются создать для своих детей иллюзию принадлежности к среднему классу, например, стараются посылать их в летние лагеря каждое лето и покупать для них приличные вещи. Но с каждым годом оставаться на этом уровне становится все труднее.

ЧТО ТАКОЕ СРЕДНИЙ КЛАСС?
Некоторые социологи и экономисты считают, что и критерии принадлежности к среднему классу в последние годы стали неопределенными. «Средний класс – понятие расплывчатое», – утверждает, к примеру, Патрик О’Киф, директор отдела экономических исследований консалтинговой фирмы CohnReznick. Однако критерии эти все же остаются, и среди них – уровень доходов, образование, стиль жизни и другие.

Доходы
Например, все та же организация Pew Research Center ориентируется главным образом на доходы и обычно включает в средний класс людей с медианной американской зарплатой (в 2013 году она равнялась $81,540).
А экономисты из группы Sentier Research добавляют к этой прослойке людей, зарабатывающих на 50% больше или меньше медианной зарплаты (в январе 2015 года подобный подход позволил отнести к среднему классу людей, зарабатывающих $54,332 и больше).
Есть также организации, которые относят к состоятельным семьям те, чьи доходы не меньше $166,623 в год. К среднему классу они относят семьи с доходом около $71,014 в год, а к бедным – семьи, чьи доходы не превышают $23,659 в год.

Образование
Многие социологи, как, впрочем, и множество рядовых американцев, считают главным показателем принадлежности к среднему классу высшее образование.
В соответствии с опросом Гэллапа за 2012 год, более 70% американцев с дипломом колледжа или университета относят себя к среднему классу, независимо от уровня своих доходов. Для сравнения: лишь 58% наших сограждан без высшего образования претендуют на принадлежность к этой социальной прослойке.
Тем не менее, печальные тенденции последних лет не позволяют многим выпускникам вузов реально войти в средний класс: им надо выплачивать внушительные студенческие займы, поэтому их материальное положение приближает их скорее к прослойке «работающих бедных людей».
По оценкам некоммерческой организации Urban Institute, общая сумма невыплаченных студенческих займов в нашей стране достигает 1.2 триллиона долларов (!), превышая любые другие общие долги наших сограждан, за исключением моргиджей.
Стиль жизни
Что же касается стиля жизни, то он сильно изменился за последние десятилетия. В послевоенной Америке «типичные семьи» (термин, под которым подразумеваются именно семьи из среднего класса) имели свои дома, мужчины работали и прилично зарабатывали, а женщины могли себе позволить такую роскошь, как отказ от работы после выхода замуж и посвящение себе исключительно семье, детям, дому и хозяйству.
В настоящее время наличие собственного дома по-прежнему остается важным признаком принадлежности к среднему классу. Но, опять-таки, материальное положение счастливых обладателей недвижимости оставляет желать лучшего: ведь им надо беречь каждый цент, чтобы выплачивать моргиджи. Поэтому они вынуждены отказывать себе во многих удовольствиях – будь то поездки за рубеж, покупка одежды в дорогих магазинах или обеды в шикарных ресторанах.
Как правило, оба супруга работают – и не только потому, что все без исключения американские женщины – феминистки и карьеристки, а потому, что лишь на зарплату мужа семья не сможет удержаться на плаву.
Да и детей в «типичных американских семьях» все меньше, потому что воспитание и приличное образование целого «выводка» многим нашим согражданам не по карману.

ОБЕЩАНИЯ И ЦЕННОСТИ
Эти негативные тенденции не мешают (напротив, помогают), политикам по-прежнему обхаживать средний класс и обещать, что они готовы создать для «типичных семей» благоприятные условия.
В своем последнем (в 2015 году) выступлении в Конгрессе президент Барак Обама подчеркнул, что «экономика, ориентирующаяся на средний класс, это экономика, которая позволяет тяжело работающим людям и семьям чувствовать себя более защищенными в постоянно меняющемся мире. А это значит, что люди могут покупать дома или квартиры, получать медицинскую страховку, давать детям приличное образование, и выходить на пенсию, имея какие-то сбережения». Наконец, по мнению президента, люди должны получать адекватную, соответствующую современным реалиям зарплату.
Интересно, что сами американцы тоже предпочитают политиков с «ценностями среднего класса», то есть людей, которые тяжело работают, любят своих жен, мужей и детей, отличаются честностью и т.д. Но далеко не все политики оправдывают их ожидания. Судя по совместному опросу NBC/Wall Street Journal, лишь 22% наших сограждан считают, что президент Обама отвечает их строгим требованиям. Но еще хуже в этом плане отношение американцев к возможным кандидатам в президенты: лишь 18% считают, что «ценности среднего класса» имеет Хиллари Клинтон, и лишь 4% уверены, что эти ценности важны для Джеба Буша.
Судя по тому же опросу, 15% американцев считают, что интересы среднего класса защищает главным образом Демократическая партия, и лишь 7% уверены, что на страже его интересов стоит Республиканская партия.

ВНИЗ ПО ЛЕСТНИЦЕ, ВЕДУЩЕЙ ВВЕРХ?
Безусловно, большинство наших небогатых сограждан хотят, чтобы они сами или, по крайней мере, их дети, влились в средний класс. Но насколько это реально в наше время? Пресловутая upward mobility – то есть, способность людей и семей продвигаться вверх по социальной и имущественной лестнице, сегодня тоже ставится под сомнение.
В соответствии с последними – за 2013 год – данными National Bureau of Economic (эти данные основаны на анализе 741 территорий нашей страны), самые высокие шансы продвинуться вперед имеют дети, растущие на Западном побережье и Северо-востоке США, а самые низкие – дети в юго-восточных штатах.
Так, в Солт-Лейк Сити и Сиэтле возможность ребенка из бедной семьи попасть со временем в средний класс достигает 11%, а в Атланте и Милуоки – всего 4.5%. Но в любом случае, согласитесь, шансы невелики…
Печально также, что доходы «типичных семей» в последние годы практически не растут. Если средние доходы богатых людей выросли (с учетом инфляции) с $230,000 в 1963 году до $940,000 в 2013 году, то доходы семей из среднего класса удвоились с 1963 to 1983 годы, достигнув $80,150, но потом, увы, застыли на месте!
Не утешает и тот факт, что число людей, которых можно отнести к среднему классу, постоянно уменьшалось за последние 40 лет, причем это касалось всех расовых и этнических групп.
По оценкам вышеупомянутой организации Pew Research Center, в 1970 году число семей со средним достатком достигало 61%, а к 2013 году эта цифра упала до 51%.
С 1990 по 2013 годы число белых американцев (к которым относятся и русскоязычные иммигранты) в среднем классе упало с 58 до 53%, число американцев азиатского происхождения – с 56 до 50%.
В испаноязычной и афроамериканской общинах спад был менее ощутимым – цифры, соответственно, упали с 48 до 47% и с 47 до 45%.
Любопытно, что некоторые экономисты считают уменьшение среднего класса положительным явлением: они утверждают, что прослойка сужается не потому, что семьи опускаются на класс ниже, пополняя ряды работающих бедняков, а, напротив, поднимаются выше, попадая в число богачей.
Большинство экспертов, однако, уверены, что средний класс, напротив, беднеет, а в 2015 году «типичные семьи» будут еще меньше зарабатывать и рожать еще меньше детей, а все большее число людей старше 60 будут выходить на пенсию без особых сбережений.

ПОСЛЕДСТВИЯ РЕЦЕССИИ
Великая рецессия больно ударила по всем американцам, но особенно – по среднему классу. По мнению многих экономистов, страна в целом выходит из кризиса, но на среднем классе это не отражается, причем главные причины – невысокие (и не растущие) зарплаты во многих сферах бизнеса, и колоссальные долги, которые, к тому же, обрастают процентами…
К сожалению, именно семьи из среднего класса главным образом обременены долгами, именно они брали деньги взаймы на покупку домов и получение высшего образования, и именно им, поэтому, надо выплачивать по студенческим ссудам и гасить ипотечные кредиты.
По последним (за январь 2015 года) данным некоммерческой исследовательской организации Employee Benefit Research Institute, моргиджи тяжелым бременем лежат на семьях, особенно тех, где один или оба супруга в возрасте 55 лет и старше.
Тем не менее, на взгляд некоторых экспертов, ситуация понемногу начинает улучшаться, и в конце тоннеля уже забрезжил свет.
К примеру, по данным исследовательской организации Black Knight Financial Services, лишь 8% американцев, занявших деньги у банков на покупку дома, не могут с ними расплатиться в настоящее время – в отличие от 34% в 2011 году. А уровень безработицы, рекордно высокий в 2010 году (10%) постоянно падает.
Так что, возможно, положение среднего класса начнет постепенно меняться к лучшему, и многие американские семьи будут реально, а не на словах или в воображении – принадлежать к этой респектабельной прослойке.


Автор:  Лея Мозес

Возврат к списку


Добавить комментарий
Текст сообщения*
Загрузить файл или картинкуПеретащить с помощью Drag'n'drop
Перетащите файлы
Ничего не найдено
Защита от автоматических сообщений