Богатство и бедность среднего класса

Богатство и бедность среднего класса

02.09.2015 Проблема
Лея Мозес
(0)
Поделитесь с друзьями:
Богатство и бедность среднего класса

Недавно на сайте CNN появились данные, которые одним американцам могли показаться поразительными, а другим – просто констатирующими факты, причем факты невеселые...

Согласно этим данным, население нашей страны уже не подразделятся на три традиционных класса – богатые, бедные и средний класс.

1% против 99%
В современных США, по меньшей мере, шесть социальных прослоек: ультра-богатые (состояние 100 млн долларов и выше), по-настоящему богатые (состояние – от 20 до 100 млн долларов), просто богатые (4-20 млн долларов), высший средний класс, средний класс, работающие бедняки и малоимущие.
При этом общее состояние трех верхних прослоек, которые вместе составляют лишь пресловутый один процент населения, за последние годы увеличилось (общее состояние ультра-богачей выросло в целых три раза), тогда как финансовое положение остальных 99% американцев стало гораздо хуже. И особенно пострадал средний класс, который принято называть «хребтом» нашего общества.

США – страна богачей?
В настоящее время, по данным Федерального резерва, среднее состояние взрослого человека в США – $301,000. Неудивительно, что за рубежом у наших сограждан сложилась определенная репутация – мол, в Америке все богачи.
Однако цифра эта обманчива. Дело в том, что в США сейчас больше людей с внушительным состоянием, чем в любой другой стране мира. Именно в США живут 42% миллионеров всего мира, причем состояние 49% из них превышает 50 млн долларов, поэтому «стоимость» среднего американца кажется столь высокой.
Однако на самом деле средний американец, увы, беднее таких же «середняков» из многих других стран. По данным того же Федерального резерва, медианное состояние взрослого американца из среднего класса – всего $44,900. И в этом плане США занимают всего лишь 19-е место среди развитых стран мира: по уровню обеспеченности среднего класса Америку опережают Канада, Австралия, Япония и большинство стран Западной Европы.
«Американцы и сами думают, что наш средний класс – самый богатый в мире, но на самом деле мы отстаем от многих развитых стран», – сказал в беседе с журналистами Эдвард Волф, профессор экономики из Нью-Йоркского университета.
Интересно, что лидирует в данной сфере Австралия. Медианное состояние австралийца из среднего класса – $219,500. И, кстати, в этой стране разрыв между богатыми и бедными гораздо меньше, чем в США.

Прощай, Американская мечта…
По мнению экспертов, одна из главных причин того, что современный средний американец беднее среднего англичанина, итальянца, канадца или австралийца, – наличие у последних недвижимости, которую нашим согражданам в последние годы стало все труднее приобретать.
По статистике, в сегодняшней Европе, так же, как в сегодняшней Австралии, гораздо больше людей, имеющих собственные дома и квартиры, чем в США.
Обвал на рынке недвижимости в конце прошлого десятилетия и последующая Великая рецессия нанесли самый сильный удар именно по среднему классу, многие представители которого тогда потеряли свое жилье. Да и медианное состояние семей из этой социальной группы упало на целых 40% после 2007 года, и в 2010 году достигало лишь $77,300.
А когда страна начала выходить из экономического кризиса, поползли вверх и цены на недвижимость, поэтому покупать дома, кондоминиумы и кооперативы представителям среднего класса сейчас все еще очень трудно.
Интересно также, что в Австралии и некоторых странах Европы есть программы, обязательные для всех граждан: они откладывают около 9% своих доходов на пенсионные планы, и в годы заслуженного отдыха у них накапливается определенный капитал, на который они, причем не только богатые, но и люди со средними доходами, могут опереться.
И еще одна причина – у европейцев, канадцев, австралийцев, сравнительно меньше долгов – в качестве студенческих займов, долгов по кредитным карточкам и т.д. Парадокс заключается в том, что американцам гораздо легче, чем европейцам, брать деньги в долг, но расплатиться с долгами очень нелегко, и их размеры, естественно, отражаются на общем состоянии любой семьи из среднего класса.

Цены растут, зарплата – нет
Самая главная причина обеднения среднего класса в США, по мнению экспертов – это стагнация зарплат. Цены на любые продукты и услуги в нашей стране растут из года в год, но зарплаты во многих бизнесах, увы, стоят на месте. В результате, доходы представителей среднего класса, которые и составляют большинство работников различных больших и малых бизнесов, уменьшаются.
По данным Бюро переписи населения, медианный годовой доход американской семьи из среднего класса в 1999 году достигал $56,080, а к 2012 году упал до $51,017.
По мнению Кеннета Томаса, известного ученого-политолога, «застой» зарплат обусловлен многими факторами. В их числе – уменьшение могущества профсоюзов, которые в прошлом более активно боролись за интересы своих членов; «экспорт» рабочих мест в зарубежные страны, где труд стоит дешевле; достижения хайтека, позволяющие бизнесменам использовать компьютеры в тех областях, где раньше требовались люди, и др.
При этом, как мы уже отмечали, жизнь во всех сферах стоит дороже с каждым годом, и американцам приходится платить все больше за медицинские услуги, высшее образование, аренду квартир, достойное воспитание детей, помощь пожилым родителям и т. д.
Эксперты отмечают также, что многим нашим согражданам из среднего класса вообще не удается делать сбережения и что-то откладывать на старость – они живут от зарплаты к зарплате.
Чувства многих американцев из среднего класса выразил один из журналистов PBS: «Вы чувствуете, что трудитесь тяжелее, чем ваши родители, боретесь упорнее, ваш рабочий день – длиннее, чем у них, но при этом вы опускаетесь все ниже и ниже по социальной и имущественной лестнице…»

Нужен указ сверху?
Обеднение среднего класса плачевно отражается на экономике в целом, причем так думают многие бизнесмены, например, знаменитый венчурный капиталист, миллиардер Ник Ханауэр, один из главных инвесторов в Amazon.
«Как это ни парадоксально, – сказал он в беседе с корреспондентом PBS, – когда люди зарабатывают мало, а уровень безработицы высок, это больно бьет даже по капиталистам вроде меня. Поэтому уменьшение разрыва между богатыми и бедными пойдет на пользу не только среднему классу, но и стране в целом, ведь именно сильный средний класс – основа экономического процветания везде и всюду».
Ханауэр предлагает оригинальный способ уменьшения этого разрыва: по его мнению, на уровне Белого дома должно быть принято распоряжение – наподобие того, которое временно оградило от депортации определенную группу детей нелегальных иммигрантов.
Новое распоряжение, считает Ханауэр, должно касаться зарплаты американцев, и особенно – сверхурочных, которые должны выплачиваться всем нашим согражданам, работающим более 40 часов в неделю, независимо от размера их зарплаты.
В настоящее время, по данным PBS, право на обязательное получение сверхурочных имеют лишь люди, чей годовой доход не превышает $23,660. Так вот, по мнению Ханауэра, Белый дом должен поднять планку и предоставить право на получение сверхурочных людям с более высокими годовыми доходами. В результате средний класс станет богаче и экономика пойдет в гору.

Долой велфэрное государство!
Есть, однако, и другие, даже противоположные мнения. Некоторые эксперты уверены, что создавать «сверху» новые программы для среднего класса не следует. Напротив, надо уменьшить число уже существующих программ для малоимущих, новых иммигрантов и т.д. Ведь эти программы функционируют благодаря налогам, которые регулярно выплачивают работающие американцы, причем львиную долю составляют именно налоги представителей среднего класса.
Как подчеркивалось в одном из недавних материалов журнала Forbes, «опыт показывает, что выплата высоких налогов правительству для того, чтобы оно могло помочь бедным и среднему классу, требует больших денег от самого среднего класса…».
Экономисты и социологи консервативного толка уверены, что создание новых социальных программ и превращение США в «велфэрное государство» будут иметь печальные последствия. В частности, они приведут к резкому повышению подоходного налога, налог Social Security утроится, а федеральный налог на продажи возрастет, по меньшей мере, на 20%. Согласитесь, что в таких условиях представителям среднего класса будет еще тяжелее, чем сегодня…


Автор:  Лея Мозес

Возврат к списку


Добавить комментарий
Текст сообщения*
Загрузить файл или картинкуПеретащить с помощью Drag'n'drop
Перетащите файлы
Ничего не найдено
Защита от автоматических сообщений